Sur la route des plus beaux villages de France #3 - St-Cirq-Lapopie & Najac

October 9, 2017

Je suis allée me promener quelques jours dans le sud-ouest, entre la Corrèze, le Lot et l’Aveyron, sur la route des plus beaux villages de France (label né en 1981). J'ai découvert une fabuleuse région où s'entremêlent de magnifiques paysages, des villages typiques et atypiques ainsi que le charme fou propre à ces zones peu peuplées (surtout à cette saison). 

Vous trouverez, pour chaque village, un rapide historique et quelques photos. Bon voyage !

 

 

SAINT-CIRQ-LAPOPIE (Lot)

 

Voici le village qui a décidé de mon voyage. Oui c’est grâce à lui que je suis partie sur la route des plus beaux villages de France du sud-ouest. Pourquoi celui-là ? Allez savoir, je l’ai en tête depuis des années sans avoir eu l’occasion de m’y rendre. Cette fois-ci l’occasion était trop belle.

 

Avant d’arriver à St-Cirq-Lapopie, j’ai longé le Lot et traversé ce département que je ne connaissais pas. Mais que c’est beau ! Vous ne savez pas où partir en vacances l’été prochain ? La Dordogne c’est surfait, allez dans le Lot. Vraiment.

Et St-Cirq-Lapopie qui domine le Lot à près de 100 m, perchée sur un escarpement, est sublime.

De cette position favorable sur le fleuve, le contrôlant même, la ville eut une activité batelière florissante dès l’époque gallo-romaine. Au Moyen-Âge, elle devient un puissant ensemble fortifié très convoité et fut l’objet de sièges incessants. Durant la guerre de Cent Ans, St-Cirq-Lapopie passa alternativement sous la couronne anglaise et française. C’est Henri IV qui la démantèlera totalement. Aujourd’hui il ne reste que quelques ruines du château mais le village a gardé toute sa beauté avec ses rues escarpées, toutes en hauteur (oui ça grimpe dur).

 

St-Cirq-Lapopie possède ce charme inexplicable qui nous glisse à l’oreille « Allez, reste avec moi. On est bien tous les 2 ». Je me suis laissé charmer. J’ai dormi une nuit là-bas pour profiter du lever de soleil. Je n’ai pas été déçue. Je peux le dire, St-Cirq-Lapopie a été l’apothéose de mon voyage.

Avant moi, bien des gens s’y sont plu. André Breton, notamment, qui la découvrit en 1950 comme « une rose impossible dans la nuit ». Il fit de l’ancienne auberge des Mariniers sa résidence d’été ou il séjournera les 15 derniers étés de sa vie.

 

Anecdote

Le village abrite 222 habitants dont une trentaine seulement l’hiver, dans le bourg même.

 

NAJAC (Aveyron)

 

Peut-être aviez-vous remarqué mais j’aime beaucoup les villages tout en hauteur offrant un dénivelé des rues assez important. Cela me fascine, je crois. N’est-ce pas incroyable d’imaginer la prouesse technique de ces hommes qui ont construits ces villes il y a des siècles de cela ?

 

Najac n’exempt pas à la règle.

La particularité de ce village, outre le fait qu’il est campé sur une colline abrupte, est sa forme. On dirait un serpent qui aurait pris la forme de la crête et dont la tête serait le château. Château qui domine totalement la vallée et les gorges de l’Aveyron.

Sa position stratégique au cœur de la région du Rouergue lui vaudra bien des histoires entre protestants, rois de France, d’Angleterre et comtes de Toulouse qui se battront pour la posséder. Elle tombe sous le joug de l’hérésie cathare en 1200. Ses habitants seront alors contraints de bâtir eux-même l’Eglise Saint-Jean l’Evangéliste, de style gothique languedocien.

La forteresse royale fut construite pour défendre le Rouergue. Son architecture militaire est assez incroyable et si bien conçue qu’elle ne fut jamais assiégée. Elle possède les archères les plus grandes du monde (6m80).

 

Avec la visite de Saint-Cirq-Lapopie, j'avais atteint le point culminant de mon périple. Les villes qui suivirent furent un ravissement pour les yeux mais cela n'avait plus la même saveur. Mon but était atteint même si je savais que le voyage continuait ...

 

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